Física Práctica

Potencia en corriente alterna

En corriente alterna existen desfasajes entre la tensión y la corriente debido a las capacidades e inductancias del circuito que crean campos eléctricos y magnéticos.

La energía que almacenan temporalmente estos campos se devuelve al circuito (por ejemplo cuando el capacitor se descarga o el campo magnético del inductor se autoinduce). Esto hace que la potencia total suministrada por la fuente no siempre sea la consumida por el circuito.

Una parte de la potencia se utiliza para crear esos campos, pero no se consume. Sin embargo la fuente debe proveerla para el funcionamiento del circuito.

Potencia activa, reactiva y aparente

Encontramos en este tipo de circuito tres valores distintos de potencia, denominados potencia activa, potencia reactiva y potencia aparente.

Potencia activa (P)

Es la potencia consumida en el circuito (por ejemplo convertida en calor, energía mecánica, etc.). Se mide en watt.

Potencia activa

Potencia reactiva (Q)

Es la potencia necesaria para crear los campos eléctricos y magnéticos. Es una potencia devuelta por el circuito, pero que está presente en el funcionamiento. Se mide en VAR (volt ampere reactivos), una unidad equivalente al watt.

Potencia reactiva

Potencia aparente (S)

Es la suma (en forma vectorial) de las potencias activa y reactiva. Su valor depende del ángulo de desfasaje. Es la potencia total que debe entregar el generador. Se mide en VA (volt ampere), una unidad equivalente al watt.

Potencia aparente

Triángulo de potencia

Podemos representar a las tres potencias en un triángulo rectángulo en donde el cateto horizontal es la potencia activa, el cateto vertical es la potencia reactiva y la hipotenusa es la potencia aparente.

El siguiente ejemplo es un triángulo de potencias para un circuito inductivo ya que la potencia reactiva es positiva.

Triángulo de potencia
El siguiente ejemplo es un triángulo de potencias para un circuito inductivo con menor potencia reactiva que el ejemplo anterior.

Triángulo de potencia
El siguiente triángulo corresponde a un circuito capacitivo ya que la potencia reactiva es negativa.

Triángulo de potencia
 
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